預防脂肪肝,肝硬化,肝纖維化 – 肝臟纖維掃瞄器

Posted on 2020年6月5日 / 37

 

逾四分一成年人患有脂肪肝 情況不容忽視

無創肝脂肪檢查 助患者及早診斷

非酒精性脂肪肝的形成需時十年八載,發展成末期肝病可能需要二三十年。醫學界擔心,現時兒童肥胖愈來愈普遍,這批未來的主人翁到了壯年,可能已有非酒精性脂肪肝。根據亞洲的研究,青少年非酒精性脂肪肝個案已佔這群人口約一成。

「脂肪性肝炎」,即脂肪酸在肝細胞內積聚而引起的肝臟發炎。每當肝臟發炎,受損癒合,會產生纖維組織,留下疤痕,肝臟持續結疤的過程,稱為肝纖維化。當疤痕愈來愈多,便會破壞肝臟的構造,令其體積收縮,慢慢變為肝硬化,甚至可能出現肝衰竭。因為脂肪肝有機會惡化,久而久之成為危疾,脂肪肝患者檢查肝臟有否發炎及纖維化程度,便是重要的防範舉措。患上輕微的脂肪肝,並不致命,死亡率與非患者無異。不過,若是嚴重的脂肪肝,即踏入「脂肪性肝炎」階段時,便須戒懼病況急轉直下

 

 

脂肪肝與代謝綜合症的關係十分密切 ,有些學者更認為,脂肪肝是一種表現在肝臟的代謝綜合症。因此,脂肪肝及代謝綜合症患者宜定期覆診,由醫生監察嚴重程度,以預防肝病惡化。

非酒精性脂肪肝(簡稱脂肪肝)是全球最常見的慢性肝病,東南亞患者約佔成年人口的27%。脂肪肝與代謝綜合症有密切關係,更有機會惡化為肝硬化及肝癌,影響過半數糖尿及肥胖病人。 

發現非酒精性脂肪肝,多是以超聲波檢查腹部時的偶然「收穫」,或者驗血報告裏的肝酵素數值上升,繼而引起醫生注意。本中心利用最新無創肝脂肪測試以量度患者的肝脂肪量,讓患者能及早診斷病情及接受治療,逆轉肝脂肪情況,更可以預防肝癌的發生。

科技日新月異。傳統的檢查方法是肝活檢,是診斷肝臟發炎及纖維化程度的最準確方式。醫生用一枝幼針,從肝臟抽取一條2厘米長的組織來檢驗即是抽取肝組織來檢查。無論肝臟發炎、肝纖維化還是肝硬化,都可以準確診斷。雖然肝活檢是目前最準確的檢查方式,但畢竟抽取內臟組織,要創傷身體,約千分之三機會導致肝出血,有一定危險。另一項傳統方法是超聲波檢查,是不會創傷人體了,但只能診斷初期肝硬化,不能確定肝硬化的前身:肝纖維化。

確切的檢查要受傷,無痛的又不盡準確。怎辦呢?就像魚與熊掌,如何兼得?只要漁獵工具夠先進就有可能。比較前沿的科技,是肝纖維化掃瞄,其過程是儀器發放音波,透過皮膚傳至肝臟,再憑音波震動傳送的速度測量肝臟硬度,準確反映肝纖維化程度達九成。新型的掃瞄儀器,還可以測量有沒有脂肪肝。

不足之處?也不是沒有。如果檢查者正好身患肝炎或肝酵素過高,同樣會令肝臟變硬,令儀器高估肝纖維化程度。為免檢查結果有誤,肝酵素高於正常五倍的肝病患者,應先找出過高的原因,對症下藥,待肝酵素回復至正常或較低水平,保持三個月後,才以肝纖維化掃瞄檢查肝臟

由於早期的脂肪肝、肝纖維化、肝硬化或肝癌都沒有明顯病徵,即使你平日身體健康,也建議檢查肝臟,以便及早治療和預防。如果你是脂肪肝和肝纖維化的高危人士,例如:

肥胖– BMI超過25
嗜酒
缺少運動
患有糖尿病
高血壓

-高血脂-嗜吃甜食、高脂食品者

– 服藥過量者

– 服藥過量者

因此,肝纖維化掃瞄愈來愈廣泛應用。儀器以切變波原理量度肝臟硬度,肝臟硬度愈高,代表肝纖維化愈嚴重,反之亦然,準確度達九成,雖然不及肝穿刺檢查,但已屬可靠,兼之不會創傷人體,過程也只需1015分鐘,對受檢者而言相當便利,故是目前最能平衡受檢者風險和準確程度的檢查方法。新型的肝纖維化掃瞄器,更能於檢查肝纖維化同時量度肝脂肪量,以評估脂肪肝的嚴重程度。

傳統的肝穿刺常用於評估肝脂肪積聚量及脂肪肝嚴重程度,但礙於具創傷性,大多數人寧願選擇較方便簡單的超聲波及電腦掃瞄檢查。然而,此兩項檢查只能檢測脂肪積聚量33%以上的肝臟,亦不能評估病情的嚴重性。 

本中心率先利用嶄新的無創肝脂肪測試,解決過往量度患者肝脂肪量的問題。這種新型可控衰減參數的檢測儀器較現有的超聲波敏感度更高,可準確量度肝脂肪量低至10%,亦可觀察肝脂肪量的變化。測試時只需把儀器探頭放於肝臟位置上,便可以在五分鐘內測出肝脂肪量。 

20102012年間一項研究,為238名病人先以肝穿刺診斷是否患上脂肪肝,再以無創肝脂肪檢查作比較。在肝穿刺的測試中,有131人被驗出肝脂肪量多於 10%,屬脂肪肝患者;而無創肝脂肪測試則成功檢測出其中 120 人,準確率達92%。有50人的肝脂肪量介乎10% 33%,他們當中有16人患有糖尿病,另8人更出現肝硬化。肝脂肪檢查比超聲波能發現多 38% 脂肪肝患者,若這批患者只接受超聲波檢查,病情可能會被忽略。 

總括而言,無創肝脂肪測試是一項安全而準確的肝脂肪量評估檢查,可診斷被超聲波檢查忽略的脂肪肝患者。因此,建議將無創肝脂肪測試列為篩查脂肪肝患者的檢查,特別是糖尿及肥胖患者。 

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